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Alimentación

Empresa de tecnología alimentaria produjo huevos a base de plantas

Nota: Una industria que innova en la realidad y en los conceptos… desde mami quiero mi huevito a huevos felices ahora a NOT Huevo. Alguien gana alguien pierde el huevo no muere solo se trsnsforma y sigue facturando millones… ya vendrán huevos de colores o huevos cuadrados al scale del emprendimiento… Do It.

Una empresa israelí de tecnología alimentaria está sirviendo lo que denomina los primeros huevos fritos y escalfados a base de plantas (también conocidos como huevos soleados). Con el objetivo de debutar en los restaurantes de EE. UU. a finales de este año tras una ronda de capital inicial de 5 millones de dólares.

¡Yo! Egg (también Yo-Egg) se fundó en 2019, desarrollando un producto sin huevo que produce “huevos escalfados y fritos”, completos con el equivalente de las claras de huevo y las yemas líquidas, pero sin el colesterol, dice la compañía. Utiliza una mezcla de proteínas vegetales, agua, aceite de girasol, soja, harina, “y algunos ingredientes más sencillos”, todos ellos 100 % veganos, para elaborar su producto de “huevo entero”.

La startup, con sede en la ciudad norteña de Pardes Hanna, opera en un mercado mundial de huevos veganos que se espera que crezca hasta alcanzar los 2.600 millones de dólares en valor para 2026, frente a los aproximadamente 650 millones de dólares de 2019, según un informe de 2022 de Research and Markets.

La empresa es también una de las varias marcas mundiales, como Vegg, Just Egg, Crackd y la startup israelí Zero Egg, que ya ofrecen productos de huevo de origen vegetal, como sustitutos de huevo o mezclas para huevos revueltos o tortillas.

¡Sin embargo, Yo! Egg se ha centrado en desarrollar la experiencia del “huevo entero” para quienes prefieren el sabor y la textura de los huevos cocidos. La empresa también está desarrollando una línea de “huevos” cocidos.

Esta semana, presentará sus productos en la feria de la Asociación Nacional de Restaurantes de Chicago, uno de los eventos más importantes del sector de la alimentación y las bebidas en Estados Unidos, hasta el 24 de mayo.

“El equipo de Yo! Egg cuenta con una combinación única de extraordinaria experiencia en innovación de productos y talento en ingeniería que creemos que ayudará a nuestra empresa a revolucionar la forma en que el mundo produce y consume huevos”, dijo el director general de la empresa, Eran Groner, cofundador de Yo! Egg junto con Yosefa Ben Cohen, que actúa como director de tecnología, y Nisim Ben Cohen, director de operaciones.

La misión declarada de la empresa es convertirse en “el mayor y más sostenible productor de huevos del mundo, sin las gallinas”, conteniendo “el colesterol, la crueldad y el cambio climático”.

¡Yo! Egg está disponible en Israel en los restaurantes Benedict, una cadena centrada en menús de desayuno (como los huevos benedictinos), y la empresa dijo que espera estar también en los menús de los restaurantes de la zona de Los Ángeles a finales de este año.

La ronda de capital inicial de 5 millones de dólares fue liderada por la empresa de capital riesgo Stray Dog Capital, con sede en Kansas y centrada en la tecnología alimentaria, y por la empresa de inversión israelí-estadounidense NFX, fundada por la conocida inversora Gigi Levy-Weiss.

“¡Con cientos de millones de personas en todo el mundo que demandan alternativas vegetales para sus proteínas favoritas, Yo! Egg serán un éxito en los restaurantes de todo el país”, dijo Levy-Weiss, que es socio general de NFX, en un comunicado.

El socio de Stray Dog Capital, Johnny Ream, dijo de la empresa: “Con más de 95.000 millones de huevos consumidos cada año en EE.UU., y cada huevo que requiere 53 galones de agua para su producción, necesitamos una solución mejor”.

“Yo! Egg ha desarrollado uno de los productos de origen vegetal más impresionantes que hemos visto hasta la fecha, y creemos que tanto el producto como la innovación de escala que la empresa está llevando a cabo les dará el potencial para impulsar un crecimiento e impacto significativos”, dijo Ream.

“Nuestra visión es crear la mayor empresa de huevos del mundo, no una empresa alternativa a los huevos, y no la mayor empresa de huevos a base de plantas, sino la mayor empresa de huevos sin utilizar pollos”, dijo Groner a TechCrunch, añadiendo que la empresa estaba lanzando “los primeros huevos soleados y escalfados a base de plantas del mundo”.

Groner dijo que la empresa utilizaría los fondos para construir la producción y las operaciones comerciales en los Estados Unidos.

Los avances basados en las plantas

Los huevos, los lácteos y la carne de origen vegetal -también conocidos como el mercado de las proteínas alternativas- son opciones cada vez más populares entre los consumidores que se consideran veganos, vegetarianos o “flexitarianos”, es decir, personas que siguen una dieta mayoritariamente vegetal con productos animales de vez en cuando. Una encuesta reciente en Estados Unidos indica que más de la mitad de los jóvenes estadounidenses de 20 años se consideran flexitarianos. Y el número de veganos en Estados Unidos ha aumentado un 600% desde 2014.

Estos consumidores recurren a las dietas basadas en plantas por una variedad de razones, entre ellas las alergias o sensibilidades a los lácteos, las preocupaciones ambientales, el bienestar animal y los derechos humanos. Estas cuestiones están impulsando el consumismo ético en todo el mundo.

Se espera que el mercado mundial de alimentos veganos crezca de 15.770 millones de dólares en 2021 a 22.270 millones en 2025.

Mercado de proteínas alternativas

El sector de las proteínas alternativas en Israel creció alrededor de un 450% en 2021 con respecto al año anterior, y las startups israelíes del sector recaudaron unos 623 millones de dólares en inversiones, según el último informe del Good Food Institute Israel (GFI Israel). La organización sin ánimo de lucro busca promover la investigación y la innovación en tecnología alimentaria.

En la actualidad, Israel cuenta con más de 400 empresas de tecnología alimentaria, un amplio campo que incluye la nutrición, el envasado, la seguridad alimentaria, los sistemas de procesamiento, los nuevos ingredientes y las proteínas alternativas. Estas últimas comprenden los sustitutos vegetales de la carne, los productos lácteos y los huevos; los productos lácteos, la carne y el marisco cultivados; las proteínas de insectos y los productos y procesos de fermentación.

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